Taro : Conseils d’entretien

Le taro, également appelé colocase des anciens ou chou de Chine, est une plante à feuillage décoratif mais c’est aussi un légume. Elle appartient à la famille des aracées. Le taro est originaire d’Asie et plus précisément de Birmanie. Cultivée depuis des siècles par les Egyptiens et les Romains, cette plante est considérée par certains comme une plante ornementale tandis que d’autres y voient un légume riche en fibres. En France, il est plutôt cultivé comme une plante d’ornement tandis que dans les zones tropicales on consomme ses tubercules mais aussi ses feuilles.

Les espèces de taros

On dénombre environ 1 000 variétés de taros aux quatre coins du globe. Certaines variétés atteignent 1,80m à l’image du colocasia antiquorum «  »Black Beauty » ». Le xanthomosa violaceum propose des tubercules comestibles à chair rose tandis qu’on consomme les jeunes pétioles du pied d’éléphant. La plupart proposent de grandes feuilles tantôt vert clair, tantôt vert métallique ou vert foncé.

Plantation du taro

Le taro doit être placé dans une terre riche et argileuse et dans un lieu ensoleillé. On le plante en pleine terre en avril-mai en enterrant le tubercule à 30 cm environ. A l’image des pommes de terre, il est impératif de butter les plants. Il se cultive également en pot, dans une terre riche en humus. Certaines variétés apprécient même d’être placées dans un bassin, sans toutefois mouiller toute la motte.

Culture et entretien du taro

Il est essentiel d’assurer un arrosage régulier ainsi qu’un apport d’engrais hormis dans un bassin où évoluent des poissons. Peu résistante, cette plante a besoin d’être paillée l’hiver. Pour une culture en pot, il est possible de placer ces derniers à l’intérieur durant l’hiver.

Multiplication du taro

Il est possible de séparer le stolon produit par les bourgeons et de le placer dans une terre riche en humus mais aussi de séparer les tubercules du pied mère. Le bouturage par rejet consiste, quand à lui, à prélever une partie du sommet du corme et de le repiquer rapidement.

Récolte et conservation du taro

Les jeunes pousses peuvent être prélevées au fur et à mesure des besoins pour les variétés à pétioles verts ou rouges. Les tubercules, quant à eux, sont ramassés environ 6 mois après la plantation. Pour une meilleure conservation, il est conseillé de les éplucher et de les congeler. Leur goût rappelle, selon les variétés, celui de la patate douce ou d’aliments plus pimentés. Les feuilles doivent être consommées rapidement. Attention cependant à bien jeter la première eau de cuisson pour les cuire ensuite dans du lait de coco par exemple.

Vertus du taro

Le chou de Chine a un pouvoir nutritif très important. En outre, le tubercule et les feuilles contiennent du calcium, du fer, les feuilles étant également riches en vitamines A, B et C.

Maladies et nuisibles du taro

Trop humide, le tubercule peut souffrir de pourriture. Les nuisibles susceptibles d’attaquer vos plants sont les araignées rouges ainsi que les limaces et les escargots. Pour lutter contre les premières, il convient de conserver un feuillage légèrement humide, les araignées rouges étant attirées par une atmosphère sèche.
Type : Plante potagère
Hauteur : 80 cm
Couleurs des fleurs : Blanc, Jaune
Exposition souhaitée : Ensoleillée
Type de sol : Humifère, Argileux
Période de plantation : Février, Mars, Avril
Période de floraison : Juin, Juillet, Août, Septembre
Période de récolte : Août, Septembre, Octobre
Feuillage : Caduc
Entretien : Arrosage fréquent
Assainissant : Non
Maladies : L’araignée rouge, Les escargots et limaces

 

SOURCE: deco.fr

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